Buick должен был стать ванной, но стал автомобилем

Компания American Buick начала свою деятельность с производства… ванн. Впрочем, это совсем не удивительно, ведь начало автомобильных компаний бывает очень разным и часто неожиданным. Нередко сегодняшние гиганты начинали свою карьеру в совершенно других отраслях… <!- more—>.

Бьюик должен был быть ванной, а он был автомобилем

Начало

Основателем компании был Дэвид Данбар Бьюик. Он родился в 1854 году в рыбацкой деревушке в Ирландии. Двухлетним ребенком он вместе с родителями эмигрировал в Детройт, город, который стал столицей американской автомобильной промышленности.

Первоначальным бизнесом Дэвида было производство сантехники, что позволило ему сколотить значительное состояние. Он был партнером в фирме Buick & Sherwood, которая производила белые ванны.

От страсти к автомобильному спорту

Еще в конце 19 века Дэвид начал интересоваться двигателями внутреннего сгорания. В 1899 году была создана компания Buick Auto-Vim and Power Company для производства двигателей для промышленности и сельского хозяйства. В 1902 году, после найма механика Уолтера Марра, был построен первый автомобиль.

Вторая компания, Buick Manufacturing Company, была создана для производства автомобилей. Именно тогда был создан второй автомобиль. Однако это было не самое большое достижение Бьюика. Создание двигателя с верхним расположением клапанов, который был намного мощнее использовавшихся до сих пор двигателей с боковыми клапанами, имело огромный успех. Однако проблема запуска производства в более широком масштабе заключалась в отсутствии соответствующего капитала.

Пытаясь улучшить свое финансовое положение, компания Buick в 1903 году заняла большую сумму денег у братьев Фрэнка и Бенджамина Бриско, чтобы основать другую компанию, Buick Motor Company. Кредиторы занимались производством металлических изделий, они завладели бизнесом Buick и продали его компании Flint Wagon Works из Мичигана.

К сожалению, этого было недостаточно для начала серьезного бизнеса. Поэтому через год Уильям Крапо Дюрант пришел на помощь и даже взял компанию под свой контроль. Более того, этот американский бизнесмен также стал основателем знаменитого концерна General Motors. В свою очередь, сам Buick в 1908 году стал лидером среди американских автопроизводителей.

Однако Бьюик и Дюрант не смогли найти общий язык в вопросах, касающихся управления компанией. В результате первый покинул компанию в 1906 году и вернулся в Детройт, где умер в нищете в 1929 году.

Инновации Buick

В 1911 году компания Buick создала первый автомобиль с закрытым кузовом. Однако это было еще не все. Компания также разработала гидротрансформатор, который стал основой для автоматических трансмиссий, распространенных в последующие годы. Регулировка угла наклона рулевой колонки и указатели поворота, вмонтированные в фары, также были идеями этого производителя.

Бьюик в настоящее время

В настоящее время Buick является люксовым брендом General Motors, но позиционируется ниже, чем Cadillac. Уровень элитарности этой марки может сравниться даже с маркой Bugatti! Бренд фокусируется в основном на производстве седанов и внедорожников, которые в некоторой степени связаны с дизайном Opel, который до недавнего времени также принадлежал General Motors. Мало кто знает, но на заводе в Гливице, где производится Opel Cascada, с конвейера сходит такой же автомобиль, но с клеймом Buick.

Buick — марка, популярная прежде всего в Соединенных Штатах, Канаде, а с недавних пор и в Китае. Неудивительно, ведь в Европе эти автомобили не предлагаются. Такова политика General Motors, которая понимает, что характер этих автомобилей не обязательно понравится европейцам, а кроме того, они могут повредить положению Opel, который до недавнего времени входил в состав американского концерна.