Bentley — «самый быстрый в мире грузовик»

Bentley — это абсолютно премиальный бренд. Количество конфигураций, доступных для каждой модели, может вскружить голову, ведь вы можете даже выбрать цвет и толщину нити, используемой для обивки. Однако Bentley — это не только роскошные лимузины, это еще и великолепные спортивные автомобили, которые одержали множество побед в гонках, создав тем самым легенду об этой необыкновенной марке.

Мечта о власти

Бренд был основан Уолтером Оуэном Бентли, английским инженером и предпринимателем. Но прежде чем это произошло — в 1919 году — братья Бентли приобрели небольшую французскую компанию DFP, которая занималась продажей автомобилей. Идея основателя заключалась в том, чтобы создать идеальный спортивный автомобиль, и что его автомобили будут тестироваться на спортивных соревнованиях, прежде чем они поступят в продажу.

Bentley – „самый быстрый грузовик в мире”

Первые спортивные успехи

Уже в 1924 году Bentley стоял на верхней ступени подиума самого жесткого автомобильного соревнования в мире — знаменитых «24 часов Ле-Мана». Последующие победы последовали в 1927-1930 годах, а последний триумф Bentley состоялся в 2003 году.

Модели довоенных автомобилей

Первой моделью, поступившей в производство в 1921 году, была Bentley 3 Litre. Как следует из названия, автомобиль имел 3-литровый двигатель, который генерировал 80 лошадиных сил и позволял автомобилю разгоняться до 129 км/ч. Последующие модели были 4½ литра, 6½ литра и Speed Six (1926), 8 литров (1930) и 4 литра (1931). Эти автомобили называли самыми быстрыми грузовиками в мире из-за их чрезвычайно массивных, почти величественных линий кузова.

Под крылом Rolls Royce

В результате кризиса, разразившегося в Великобритании в начале 1930-х годов, Bentley столкнулась с финансовыми проблемами. В июне 1931 года производство остановилось, и началась процедура банкротства. Именно тогда на помощь пришел другой британский производитель автомобилей, Rolls Royce, который взял на себя управление терпящей бедствие компанией. Производство автомобилей было перенесено из Криклвуда в Дерби, где собирались автомобили нового владельца.

После Второй мировой войны

На время войны Rolls Royce переключил свой производственный профиль на авиационные двигатели. Это изменение коснулось и Bentley. Только после окончания войны компания представила новую модель. Это был Mark VI, первый автомобиль британского производителя, у которого руль располагался с левой стороны. В 1952 году была выпущена модель R-Type, которая в то время была самым быстрым четырехместным купе в мире. Под капотом находился 4,6-литровый двигатель, который мог разгоняться до 160 км/ч. Если этого было недостаточно, был Continental, который мог развивать максимальную скорость почти 200 км/ч.

Правило Rolls Royce

Поглощение Rolls Royce привело не только к спасению Bentley, но и к изменению профиля выпускаемых моделей. Начиная с моделей S2 и S2 Continental, Bentleys стали спортивными образцами Rolls Royce. Такое положение дел продолжалось до 2009 года, когда производство модели Arnage, близнеца Rolls Royce Silver Seraph, прекратилось.

Приобретение компанией Volkswagen

В 1998 году Bentley и Rolls Royce были поглощены Volkswagen. Однако из-за ошибки юристов, составлявших соглашение, выяснилось, что права на бренд Rolls Royce принадлежат BMW. Для решения проблемы было заключено специальное соглашение, согласно которому с 2003 года мюнхенский концерн стал владельцем компании, выпускающей автомобили под маркой Rolls Royce. Таким образом, две компании разошлись.

Современные модели

В нынешнем портфолио Bentley не так много моделей. Она состоит из спортивного седана Continental Flying Spur, купе Continental GT и кабриолета Continental GTC на его основе, величественного седана Mulsanne и внедорожника Bentayga. Последний считается самым роскошным и самым быстрым автомобилем такого рода в мире. Несмотря на видимость, это не первый внедорожник Bentley, поскольку в 1994 году по заказу султана Брунея был выпущен Dominator. Через год было выпущено 6 единиц. Что интересно, это не полностью конструкция Bentley, автомобиль основан на компонентах Range Rover.

Bentley State Limousine

Хотя Bentley уже много лет славится производством роскошных автомобилей, до 2002 года она никогда не была поставщиком транспортных средств для британского королевского двора. До этого времени королева Елизавета II ездила на автомобилях от Rolls Royce или Daimler. Однако после поглощения компании Volkswagen, Bentley подготовил специальную модель к 50-летию правления королевы — State Limousine. Это классический четырехдверный седан, оснащенный 6,75-литровым двигателем Rolls Royce с двойным турбонаддувом.

Bentley — один из тех брендов, которые ассоциируются у всех с максимально возможным уровнем роскоши. Это было использовано для создания целой линии аксессуаров (парфюмерия, очки, сумки). Это правильный образ, но следует помнить, что эти автомобили были очень успешны в спорте и, более того, модели, выпускаемые сегодня, могут посрамить характеристики многих типичных спортивных автомобилей.

Сравните спортивные автомобили Bentley со спортивными автомобилями Audi. Какой из них вы бы выбрали для начала гонок?